在侏罗纪和白垩纪,肉食性兽脚亚目恐龙与它们的猎物是同步进化的。一些物种,如恐爪龙,会通过群体捕猎去对付大型的动物,而其他一些则会依靠自身庞大的体型和力量去捕杀猎物,这些肉食性巨龙就是爬行动物时代的超级捕食者,能摔倒重达30多吨的植食性恐龙 ,迄今为止,霸王龙是其中最有名的,但据最新的一些发现显示,在白垩纪,其他兽脚亚目恐龙可能还在更大。

人们曾经一度把所有大型的肉食性恐龙者归一类,称为肉食龙,意为吃肉的蜥蜴,自那以后的一些研究表明,肉食必巨 龙并不一定都是近亲。

与小一些的兽脚亚目恐龙不同,恐龙世界中的巨型捕食者在袭击猎物时,用的是牙齿而不是爪子。它们的前臂常常都比较小,但头部很大,鲨齿龙就具有令人恐惧的特征。经证明,这种解剖结构在捕猎中是非常有效的,具有致命的杀伤力,并且很可能是在几个不同的兽脚亚目恐龙群中分别进化的。——仿真恐龙

肉食性巨龙插图我们乍看之下巨型兽脚亚目仿真恐龙,如异特龙和霸王龙,非常相似,它们都具有强壮的后肢,小巧的前臂以及狭窄的颅骨,而且巨大的口腔里也都长满了牙齿,它们行动起来可能并不像古生物学家曾预想的那样迅速,而且它们很可能既是猎捕者也是食腐者,但它们依然是实至名归的陆地生物的终结者。

这些体型巨大的捕食者之间是有紧密联系的,如现在的老虎和狗子,这看起来似乎只是常识,但对研究恐龙进化史的生物学家来说,外表上的相似则会带来诸多问题,如果它们在进化伊始就以经变得非常相似,趋同化便会让真正的家族关系变得极难以区分,大型兽亚脚目恐龙的情况就是这样。

为了弄清楚不同物种间到底有多密切 的关系,古生物学家和生物学家采用了遗传分支系统进行研究。其中包括动物的详细比对,并查看它们有多少相同的“衍生特征” 。衍生特征指的是,由祖先特种产生的并传递给了所有的后代的特征。因为祖先也还有自己的祖先,那么衍生特征也就随着时间流逝而稳定地形成了。两个特种共有的衍生特征越多,就说明它们的关系越密切。人们可以利用这些信息构造也一张进化分支,可将一个物种与另一个物种区分。

所有高级的兽脚亚目恐龙之间会有怎样的关联呢,异特龙科与暴龙科离得很远,分属于两个不同的进化支,异特龙科属于肉食龙下目包含某些最小型的兽脚亚目龙族群。随着趋同的发生,在5000万年前暴龙科恐龙发展出了巨型的躯体和微小的前肢,就像异特龙科恐龙那样。

与植食性的蜥脚亚目恐龙一样,巨型兽脚亚目恐龙因为体型的缘故也享有一些优势。它们那重达六七吨,长达十几米的身体,在猛然撞向猎物时会产生一个几乎无法阻挡的冲力。在蜥脚亚目恐龙变大的同时,这些捕食者的体型也在增长,只是这种增长发生在不同时间不同种群里,而斑龙科恐龙便是其中第一种晋级重量级的恐龙,但是,如果庞大的体型是一生中 如此有利的优势,那么兽脚亚目恐龙又为什么会停在7吨这个生长限上,而植食性恐龙的身体却仍然在继续进化, 可以长到不止11倍于此的程度,这主要是因为,肉食性动物与植食性动物不同,它们是以速度和灵活度取胜的。与小型兽脚亚目恐龙相比,像异特龙这样的动物就已显得缓慢而迟钝了,而且很有可能是,如果其体型进化得更大的话,它们或许就无法再像捕食者一样去追击它们的猎物了。