剑龙的近亲钉状龙,我们都知道剑龙类恐龙身上的剑板是它们的身份相征,不同种类剑龙有不同形状的剑板。不过大部分剑龙身上的剑板都只有一种形状,但是有一种剑龙走的路线是不同的,身上的剑板有两种形状,它就是钉状龙。

钉状龙这个名字不是专业朋友可能没有听过,钉状龙是20世纪初在非洲被发现的,那时候还是德国的殖民地。德国除了在这里掠夺资源之外,也对这里的自然环境进行了考察。他们在这片土地上发现了堆积如山的恐龙化石,其中最出名的就是巨大的腕龙化石,同一批被发现的恐龙中还有钉状龙。最初的钉状龙标本原本保存在德国的一家博物馆中,但大部分在第二次世界大战中被战火毁掉了。

钉状龙生活在1.5亿左右年前后,属于剑龙类恐龙,是剑龙家族中的小个子,与现代的犀牛差不多大,同其他的剑龙一样,相对于身体来说,它的头部很小,说明钉状龙不是一种聪明的恐龙。钉状龙的四肢强壮,前肢有四个手指,指上有爪,其中 第一个指的爪子特别长;而后肢则有三个脚趾,趾前有蹄状的爪子-——这样形状的爪子可以更好地支撑体重。

%title插图%num科学研究发现,钉状龙的食物通常是地面上低矮的灌木,不过,这并不代表它最喜欢吃低处的植物,它之所以选择低矮的灌木丛,主要是与它同时代和同地区的恐龙都是像腕龙那样的庞然大物。吃高处的食物显然是这些高个子恐龙的特权,钉状龙的个子实在太小了,它根本没有实力从腕龙的嘴里夺得高处的食物。不过钉状龙的后肢比前肢长,有科学家据此推测,钉状龙有时候可能也会站起来去吃高处的树叶。

其实吃高处的树叶只是改善一下伙食,钉状龙并不会忍饥挨饿,它们很善于寻找食物,即使在干旱的季节,钉状龙也能很轻松地找到长在湿润土壤里的植物,这可能归功于它敏锐的嗅觉。与其它剑龙相比,钉状龙不仅个子小,而且它背部的剑板也显得与众不同。在颈部和脊背前端,钉状龙剑板的形状与其他剑龙的类似,呈菱形不过要狭窄一些,从腰部开始一直到尾巴,它身上的剑板就变成了尖尖的骨刺。这种混搭的风格使得在丛林生活的钉状龙就像一只大号的豪猪。关于剑龙类恐龙剑板的功能,科学办争论到现在也没有定论,有人认为剑板并不是我们想象的那样颜色单一,而是具有五颜六色的角质层。当吃饱之后休息时,它们背上的剑板看起来就像是一簇簇植物,有了这样的伪装,它们就不会容易被发现,可以更好地伪装自己。

关于剑板的功能,美国的古生物学家提出一个新的理论,他样把剑龙的剑板做了切片之后,用X进行观察。结果发现,剑龙的剑板内部有很多似血管的通道,既能接受血液,也能控制血液的流量,据此,他们认为剑板能够 起到体温调节的作用。不过,目前接受度最高的说话还是防御武器说,绝大多数科学家认为这些剑板是它们在遭受敌人攻击的时候用作出防御武器的。

侏罗纪时期,恐龙开始繁盛,肉食性恐龙的体型不断增大,咬合力增加,牙齿也变得更加锋利。肉食性恐龙在捕食的时候越来越凶猛,也越来越容易得手。为了对付这些肉食性恐龙,植食性恐龙只好在防御的装备上做文章。在长期的进化过程中,植食性恐龙形成了各种独特的防御装备,剑龙的剑板就是其中的一种。当钉状龙遭到攻击时,它们会挥支尾巴,狠狠地扫向来犯者,如果尾巴上的骨钉能够刺进肉食性恐龙的身体,即使捕食者不能一命呜呼,也会痛得撕心裂肺,下次再向钉状龙进攻时一定会心有余悸。如非必要,它可能永远也不会去招惹钉状龙了。

仿真恐龙租赁中心有一只呈黄红色的钉状龙,它的背部有两排钉,外形十分漂亮与北美洲的剑龙有着很近的亲缘关系,这是因为二者最初生活在同一块超级大陆上,当非洲板块与美洲板块分离的时候,它们只好自自发展,最终演化出不同的模样。幸运的是,它们都在各自的土地上为合龙家族争得了一席之地。