三角龙是大家都很熟知的一种恐龙,小到三岁的小朋友都能脱口而出准确的说出它的名字,仿真三角龙模型在整个恐龙展览中也是最常见的一种恐龙,三角龙出现于白垩纪晚期的北美大陆,是白垩纪第三事件之前出现的角龙恐龙类之一,也是一类进化十分成功的恐龙。它们的化石发现于北美洲,距今6800万年到6500万年前,经常被作为白垩纪晚期的代表化石。三角龙的近亲双角龙与牛角龙以及远亲纤角龙也生存在同一时期,但它们的化石较少被发现。

三角龙作为一种中等大小的四足立地的恐龙,三角龙全长大约9.1米,高3.2米,体重超过4502千克。它们有非常大的头盾以及三根角状物,和现在的犀牛有些神似,但三角龙更重更大。三角龙最显著的特征是它们的大型头颅,它们的头盾长超过2米,可以达到整个身长的三分之一,三角龙的鼻孔上方有一个短角,两眼的上方各有一只长角,长达1米。

三角龙的头颅后方则是相对较短的骨质颈盾牌。三角袭扰颈盾很坚硬,上面没有任何空洞,是一块完整的骨板,这能够很好的保护自己的脖子不被肉食恐龙咬到。雄性三角龙的颈盾上很可能有鲜亮的彩色图案,以此来吸引雌性。

三角龙的嘴角质较大,牙齿坚硬,上面覆盖有珐琅质,可以毫不费力地咬断嚼碎各种食物。三角龙的牙齿排列成齿 系,每列同36-40个牙齿群所构成,上下鄂两侧各有3-5列牙齿群,三角龙总共有433-801颗牙齿,其中只有少部分正在使用,而且三角龙的牙齿是不断地生长并替换的。牙齿用来剪切食物,上面有强而有力喙状突,可以把剪切食物,上面有强而有力的喙状突,可以把剪切力传到喙部和牙齿,能够 以垂直或接近垂直的方 向来顺利剪切植物的叶子。

%title插图%num同时三角龙还有着健壮的身姿,颈椎和胸椎极为发达,腰带与背椎使命紧密。它的四肢强壮,前肢为后技的三分之二,足底宽阔,有助于平衡站立和稳健奔跑;前脚掌有五个短蹄状脚趾,后脚掌则有四个短蹄状脚趾,上面附着有结实的肌肉。尾部相对比较苗条,与地面有一定的距离,已经没有了早期角龙那种鳍状结构。虽然三角龙被确定是四足动物,对于它们的姿势长久以来处于争论中。三角龙的前肢超被认为是从胸部往两侧伸展,像是蜥蜴一样在地面爬行,以助于承担头部的重量。近年来,古生物学家们对三角龙两只前腿张开的形状做了调整,认为三角龙的两只前腿应该更直立一些,它们之间的距离也 应该更小一些。

由于在同一个地点发现了数目众多的三角龙化石,古生物学家们猜测三角龙也是一种群体生活的动物。作为植食性恐龙,它们通常被认为是和和善的,但盛怒下的三角龙也是会有很强的攻击力。人力猜测,它们会像今天的麝牛一们,当遇到威胁的时候,成年三角龙会围成一圈,把幼兽保护在圈内,成为一座活动的城堡,用长角抵御敌人。

在遥远的白垩纪晚期,三角龙曾以它们强壮结实的体格,尖锐的角和暴龙展开过数次决斗。以前人们认为三角龙在对待掠食者时会高速冲向目标以刺伤对方,而事实上三角龙的上颌骨不够结实,难以承受强大的冲击力,所以他们很可能从侧面突然摆动头部的眉角来撞击暴龙,进 行挑杀。

除了将头角用于抵抗掠食者以外,仿真三角龙可能会使用头角互相碰撞。研究显示这种互相碰撞的行为是合理可行的,但没有证据显示三角龙拥有这种行为。三角龙与其他角龙科头颅上的疮孔、洞孔、损害发及其他伤口,常被认为是因为角互相战斗而造成的,最近的一项研究则认为没有证据显示这些伤痕是因为打斗而留下的。也没有感染或者痊愈的证据,而骨质流失或不明的骨头疾病是这些伤痕的来源。存活在恐龙时代最后一刻的三角龙,是中生代余晖下的一朵奇葩。今天它们用古老的残骸向我们诉说着6500万年前的一切。