在我们的印象当中,恐龙似乎都有长长的脖子例如蜿龙、马门溪龙等等长脖子恐龙在仿真恐龙展览中很受欢迎,但是短颈潘龙却是个例外,它是恐龙家族中罕见的短脖子。这应该是与它生活的环境和它的食物有关。

短颈潘龙是一种颈部非常短小的叉龙科恐龙,生活于侏罗纪晚期的阿根廷。它的标本是从阿根廷内乌肯省的河流沙岩的侵蚀表面中掘出来的,也是唯一的一个已知标本。

人们在发现短颈潘龙时,它的关节仍然是连接着的,这些骨骼包括了8节颈部,12节背部及3节荐骨的脊骨,另外亦有后颈部肋骨的近端部分、左大腿骨的远端部分,左胫骨的近端部分信右肠骨。短颈潘龙的头骨结构青工明它们的脑袋无法抬高超过2米,颈部非常短,比其他叉龙科的颈部短百分之四十,它是所有蜥脚下目颈部最短的恐龙。它的短颈令它的支系非常独特,在这个下目中形成了一个独立的生态位。

短脖子的短颈潘龙

包括短颈潘龙在内的叉龙类成员似乎都出现了脖子进化趋短的迹象,包括生活在非洲的叉龙。恐龙颈部短的趋势说明了它们对低处植物的逐步适应,最后演变成以这种特定植物为主食的现象,能适应地面一到二米高植物的短颈潘龙似乎比那些长脖子恐龙们拥有更广泛的植物选择,它们在低矮植物平原里像割草机般来回扫荡进食。

叉龙科成员的化石发现量在蜥脚类恐龙中所占的比重很小,但其成员往往凭借奇特的外表及所代表的重要的理论意义成为蜥脚 类家族中的亮点,而在中国宁夏发现的又一种叉龙科成员则改写了亚洲蜥脚类恐龙族群的记录。潘龙以及新近出土的叉龙科成为员的化石为古大陆漂移学说以及蜥脚类恐龙的进化、发展提供了新的证据。即便都是恐龙,不同物种间也有着自己独特的进化方式