相信许多朋友在电影或者纪录片中都看到过三角龙,三角龙有三只角和巨大的褶边。它是那种几乎和雷克斯暴龙一样吸引公众想象力的巨型恐龙之一,但是你真的了解三角龙吗?看了下面有些事实可能会让你大吃一惊,以下是关于这种曾经强大的食草动物的10个有趣的方面。

关于三角龙10个有趣的方面,你了解多少?_仿真动物插图
两只角,不是三只
三角龙在希腊语中是“三角脸”的意思,但这种恐龙实际上只有两个真正的角;第三个是它鼻子末端的一个短得多的“角”,由一种叫做角蛋白的柔软蛋白质制成,这种蛋白质存在于人类的指甲中,在与饥饿的猛禽搏斗时用处不大,古生物学家已经确认了一种叫做双角恐龙的化石,但它可能代表了三角龙的幼年生长阶段。

头骨是它身体的三分之一
三角龙之所以如此引人注目,部分原因在于它巨大的头骨,由于它的后向褶边,可以轻易地长到七英尺多,其他角龙的头盖骨,比如Centrosaurus和Styracosaurus,甚至更大更精致,这可能是性别选择的结果,因为头大的雄性在交配季节对雌性更具吸引力,并将这种特征遗传给它们的后代,在所有有角、有褶边的恐龙中,最大的头骨属于被间接命名为泰坦角龙的恐龙。

在雷克斯暴龙的午餐菜单中
正如恐龙爱好者所知,三角龙和雷克斯暴龙占据着同一个生态系统——北美西部的沼泽和森林——大约6500万年前,就在导致恐龙灭绝的白垩纪大灭绝之前,我们有理由假设霸王龙偶尔会捕食三角龙,尽管只有好莱坞的特效奇才才知道它是如何躲过这种食草动物锋利的角的。

长着一副硬梆梆的鹦鹉嘴
关于恐龙的一个鲜为人知的事实是,比如三角龙,它们有鸟一样的喙,每天可以砍下数百磅重的坚硬植被(包括苏铁、银杏和针叶树),它们的下颌还嵌有剪断牙齿的“电池”,在任何时候都有几百颗牙齿在使用,当一组牙齿因不断咀嚼而磨损时,它们就会被相邻的电池所替代,这一过程会持续一生。

远古它们体型和家猫差不多大
在白垩纪晚期,角闪龙到达北美时,它们已经进化到牛的大小,但它们遥远的祖先是小型的,偶尔是两足动物,还有一些滑稽的食草动物,在中亚和东亚游荡,最早发现角龙的是侏罗纪晚期的朝阳龙,体重30磅,只有最基本的角和褶边,其他早期的有角有褶的恐龙家族成员可能更小。

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褶边的作用
为什么三角龙有如此突出的褶边?就像动物王国里所有这些解剖结构一样,这种覆盖在坚硬骨骼上的薄皮瓣可能具有双重(甚至三重)目的,最可能的解释是,它被用来向兽群中的其他成员发出信号,一种颜色鲜艳的褶边,表面下无数的血管把它染成了粉红色,这可能是性行为发生的信号,也可能是饥饿的雷克斯暴龙即将到来的警告,假设三角龙是冷血动物,它也可能具有一定的温度调节功能。

可能和牛角龙一样
在现代,许多恐龙物种被重新解释为先前命名属的“生长阶段”,这一点在两角角的角鼻龙身上似乎是正确的,一些古生物学家认为这代表了异常长寿的三角龙雄性的遗骸,它们的褶边会持续变老,但三角龙是否会像雷龙变成Apatosaurus那样,必须改名为Torosaurus,这一点值得怀疑。

骨之战争
1887年,美国古生物学家奥斯尼尔·c·马什(Othniel C. Marsh)检查了在美国西部发现的部分三角龙头骨和角,并错误地将其遗骨归给了食草哺乳动物野牛阿尔蒂科尼(alticornis),马什很快就纠正了这个令人尴尬的错误,尽管在马什和古生物学家爱德华·德林克·柯普之间的所谓骨战中,双方都犯了更多的错误。

化石是珍贵的收藏品
因为三角龙的头骨和角非常大,非常独特,而且能够抵抗自然侵蚀,而且在美国西部发现了很多标本,所以博物馆和个人收藏家往往会深入挖掘,丰富他们的收藏,2008年,一位富有的恐龙爱好者花了100万美元购买了一件名为三角龙悬崖(Triceratops Cliff)的标本,并将其捐赠给了波士顿科学博物馆(Boston Museum of Science),不幸的是,对三角龙骨骼的渴望导致了一个繁荣的灰色市场,不择手段的化石猎人试图偷猎和出售这种恐龙的遗骸。

直到K/T陨石撞击灭绝
三角龙化石可以追溯到白垩纪末期,就在K/T陨石撞击恐龙之前,古生物学家认为,到那时,恐龙的进化速度已经放缓到爬行的地步,随之而来的多样性丧失,再加上其他因素,实际上保证了它们的迅速灭绝,三角龙和它的同类食草动物一样,由于失去了它们习惯的植被而难逃厄运,因为在K/T灾难之后,大量的尘埃环绕着地球,遮住了太阳。

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