中生代(Mesozoic Era)是地球历史上最引人注目的时代。脊椎动物开始全面繁荣并出现了一些最令人不可思议的物种。爬行动物在海。陆。空都占据统治地位。因此中生代又被称为“爬行动物时代”。中生代可划分为三叠纪。侏罗纪和白垩纪。
三叠纪(Triassic Period)因为最初研究的地层明显分为三个部分而得名,开始于大约二亿年三千万年前,三叠纪时大地拼和成一块完整的泛大陆,陆地上被松柏,苏铁。银杏和真蕨等植物所覆盖,迷齿类两栖动物在三叠纪时大部分已经灭绝。只剩下全椎类。而原始的无尾类两栖动物已经出现,槽齿类爬行动物迅速发展,达到最大的多样性。并在晚期进化出了原始的恐龙和最早的鳄类,在三叠纪晚期。真正的哺乳动物也已经出现。它们与恐龙一起度过了漫长的中生代,爬行动物成功地进军海洋,并进化出了喜马拉雅鱼龙那样的大型海洋生物。海洋中六射珊瑚成了新的造礁生物。形成现代类型的珊瑚礁。双壳类软体动物取代了腕足类。菊石类在经过二叠纪末的集群灭绝后。残存的类群再次繁盛。鱼类则以全骨鱼类占统治地位。

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仿真恐龙

侏罗纪(Jurassic Period)得名于法。瑞边境的侏罗山(现名汝拉山),开始于大约一亿九千万年,当时的地球温暖潮湿,适宜动物生存,爬行动物在陆地和海洋继续发展并成功占据了天空,直到侏罗纪晚期。翼龙类在天空才有了竞争者-鸟类,始祖鸟仍然是现在发现的最早的鸟类,侏罗纪最吸引人的动物自然是巨大的蜥脚类恐龙。侏罗纪晚期蜥脚类达到全盛。成为地球陆地上出现过的最巨大的动物。蜥脚类中的地震龙是地球上出现过的最长的动物。长达45米。比我国著名的合川马门溪龙要长一倍。超龙和极龙则是陆地上最重的动物,重约100吨,只有海洋中的极少数鲸类才比它们重,陆地上其它任何动物包括其它恐龙在内都无法和蜥脚类相比,在大约一亿三千七百万年前侏罗纪结束时,蜥脚类虽然没有彻底灭绝,却大大衰落,恐龙灭绝以后陆地上再也没有出现过这样巨大的动物。

白垩纪(Cretaceous Period)得名于西欧海相地层中的白垩沉积。延续了将近七千万年。是延续时间最长的纪之一。和自恐龙灭绝直到现在的时间相当,白垩纪有了可靠的早期被子植物,到晚白垩世被子植物已经完全占据了地球的统治地位,白垩纪早期鸟类开始分化。著名的孔子鸟最初被认为属于晚侏罗世。后被鉴定为-仿真恐龙。

早白垩世。剑龙在早白垩世就灭绝了。而在晚白垩世。鸭嘴龙。甲龙和角龙却迅速发展。特别是角龙。晚白垩世才在地球上出现。却在短时间就进化出了丰富的种类,白垩纪恐龙种类达到极盛,这时候最著名的恐龙是霸王龙。是陆地上出现过的最大的食肉动物。而当时海洋中巨大凶猛的爬行动物并不亚于霸王龙。其中混龙类的上龙和海生蜥蜴类的沧龙身长可超过15米。比现在的逆戟鲸和大白鲨都大,白垩纪海洋中造礁的厚壳蛤达到极盛。一度取代珊瑚成为主要的造礁生物,使现代类型的珊瑚礁中断了将近七千万年。到大约六千七百万年前白垩纪结束时,这些海洋和陆地上的动物大量灭绝。只有少量残存下来。成为难解的迷。

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仿真恐龙

一、三叠纪
三叠纪是中生代的第一个纪,是古生代生物群消亡后现代生物群开始形成的过渡时期,海洋无脊椎动物类群发生了重大变化,内生、游泳的软体动物—甲壳动物群落取代表生、固着的腕足动物—海百合群落而成为海洋中的优势群落;六射珊瑚取代四射珊瑚,并迅速发展,遍及全球,与古生代相比。双壳类和菊石类也多属新发展的种类。菊石多具有复杂的纹饰和菊石式缝合线。

三叠纪时,脊椎动物得到了进一步的发展,其中,槽齿类爬行动物出现,并从它发展出最早的恐龙,三叠纪晚期。蜥臀目和鸟臀目都已有不少种类,恐龙已经是种类繁多的一个类群了,在生态系统占据了重要地位因此,三叠纪也被称为“恐龙世代前的黎明”,与此同时,从兽孔类爬行动物中演化出了最早的哺乳动物—似哺乳爬行动物,但是,在随后从侏罗纪到白垩纪长达1亿多年的漫长岁月里。这批生不逢时哺乳动物一直生活在以恐龙为主的爬行动物的阴影之下。直到新生代才成为地球的主宰。

三叠纪早期植物面貌多为一些耐旱的类型。随着气候由半干热、干热向温湿转变。植物趋向繁茂。低丘缓坡则分布有和现代相似的常绿树,如松、苏铁等,而盛产于古生代的主要植物群几乎全部灭绝–仿真恐龙。
二、侏罗纪
侏罗纪是恐龙的鼎盛时期,在三叠纪出现并开始发展的恐龙已迅速成为地球的统治者,各类恐龙济济一堂,构成一幅千姿百态的龙的世界,当时除了陆上的身体巨大的雷龙、梁龙等。水中的鱼龙和飞行的翼龙等也大量发展和进化。

鸟类的出现则代表了脊椎动物演化的又一个重要事件,1861年在德国巴伐利亚州索伦霍芬晚侏罗纪地层中发现的“始祖鸟(Archaeopteryx)”化石被公认为是最古老的鸟类代表;近年来。我国古生物学家在辽宁发现的“中华龙鸟(Sinosauropteryx)”化石得到了国际学术界的广泛关注,为研究羽毛的起源、鸟类的起源和演化提供了新的重要材料,伴随着鸟类的出现,脊椎动物首次占据了陆、海、空三大生态领域。

侏罗纪的昆虫更加多样化,大约有一千种以上的昆虫产生活在森林中及湖泊、沼泽附近,除原已出现的蟑螂、蜻蜒类、甲虫类外,还有蛴螬类、树虱类、蝇类和蛀虫类,这些昆虫绝大多数都延续生存到现代。

在侏罗纪的植物群落中,裸子植物中的苏铁类,松柏类和银杏类,极其繁盛,,蕨类植物中的木贼类、真蕨类和密集的松、柏与银杏和乔木羊齿类共同组成茂盛的森林。草本羊齿类和其它草类则遍布低处。覆掩地面。在比较干燥的地带。生长着苏铁类和羊齿类。形成广阔常绿的原野。侏罗纪之前。地球上的植物分区比较明显。由于迁移和演变。侏罗纪植物群的面貌在地球各区趋于近似。说明侏罗纪的气候大体上是相近的。

三、白垩纪
白垩纪是中生代最后一个纪,是恐龙由鼎盛走向完全灭绝的时期由于这一时期欧洲海底沉积物中有大量的白垩而称为“白垩系”,白垩纪因此得名。

剑龙灭绝于白垩世,但鸭嘴龙、甲龙和角龙在晚白垩世时却发展迅速。特别是角龙。虽然晚白垩世时才在地球上出现。却在很短的时间内就进化出了丰富的种类,白垩纪恐龙种类达到极盛,其中最著名的霸王龙是陆地上出现过的最大的食肉动物。

白垩纪早期。以裸子植物为主的植物群落仍然繁茂。而被子植物的出现则是植物进化史中的又一次重要事件。白垩纪有了可靠的早期被子植物。到晚白垩纪晚期被子植物迅速兴盛。代替了裸子植物的优势地位。形成延续至今的被子植物群。诸如木兰、柳、枫、白杨、桦、棕榈等。遍布地表。被子植物的出现和发展。不仅是植物界的一次大变革。同时也给动物以极大的影响。被子植物为某些动物。如昆虫、鸟类、哺乳类。提供了大量的食料。使它们得以繁育;从另一方面看。动物传播花粉与散布种子的作用。同样也助长了被子植物的繁茂和发展。

鸟类是脊椎动物向空中发展取得最大成功的类群,白垩纪早期鸟类开始分化。并且飞行能力及树栖能力比始祖鸟大大提高,我国古生物学家发现的著名的“孔子鸟”就是早白垩世鸟类的代表分子。

白垩纪末。地球上的生物经历了又一次重大的灭绝事件:在地表居统治地位的爬行动物大量消失。恐龙完全灭绝;一半以上的植物和其他陆生动物也同时消失。究竟是什么原因导致恐龙和大批生物突然灭绝,这个问题始终是地质历史中的一个难解之谜。目前普遍被大家接受的观点是陨石撞击说,引人注目的是,哺乳动物是这次灭绝事件的最大受益者,它们度过了这场危机。并在随后的新生代占领了由恐龙等爬行动物退出的生态环境。迅速进化发展为地球上新的统治者–仿真恐龙。