小盗龙吞食蜥蜴概念图 绘图:Doyle Trankina
小盗龙吞食蜥蜴概念图 绘图:Doyle Trankina

本报讯(见习记者任芳言)近日,科学家在一块来自辽宁的赵氏小盗龙标本中,发现了一只保存极佳的蜥蜴——这只蜥蜴还是新物种,此前从未被发现过。相关研究已在线发表于《当代生物学》。

小盗龙是世界上最小的肉食性恐龙之一,此前有人在不同的化石标本中发现胃容物。“我们的研究发现是第四例。”论文第一作者兼通讯作者、中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员邹晶梅告诉《中国科学报》。

据论文通讯作者、临沂大学古生物研究所所长王孝理介绍,该赵氏小盗龙标本于2005年在辽宁省被发现,现存于山东省天宇自然博物馆。

根据在化石标本中小盗龙体内发现的蜥蜴遗骸,研究人员确认了小盗龙不像鸟类、近鸟龙一般会吐出食团。“这说明小盗龙的消化系统相对更原始。由此可以推断,能力更强的消化系统经历过数次进化,而近鸟龙或许与鸟类的关系更密切。”邹晶梅表示。

古生物学家研究古生态系统的营养结构时,以粪便化石或骨骼化石为依据的确定性不够强。“胃容物化石是证明古生物摄食习惯的唯一真实方式,这些捕食者与猎物间的相互关系,有助于我们更好地理解整个生态系统。”邹晶梅表示。

研究团队还根据蜥蜴残骸的骨骼特征,如上下颌的牙齿特征、肱骨和股骨比例等确认,此次发现的蜥蜴残骸是一个全新的物种。邹晶梅表示,这一蜥蜴新物种将以中科院古脊椎所研究员、中国古动物馆馆长王原的名字命名。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.06.020