大型恐龙—阿根廷龙

在人们的心目中,恐龙总是以庞大而沉重的形象出现,在这些动辄就按吨称重的古代生物钟,最重的恐龙是哪种呢?这个问题一直都在不断地争论,因为结论往往都是根据不同的推算方法得出的。但就目前来说,大多数人倾向于认为阿根廷龙是最重的恐龙。

阿根廷龙是蜥脚类中的巨龙类的成员,由阿根廷古生物学者波拿巴和科里亚于1993年发现并命名。但截至目前,古生物学者手中的阿根廷龙化石并不多,只有一些背部脊骨、胫骨、肋骨碎片及荐骨。但这些“零碎”一点都不零碎,它的一节脊骨就有1.3米长,而胫骨更长达1.55米。

综合上述骨骼化石的大小及其他蜥脚类的特征,古生物学者估计成年的阿根廷龙可能长达35米,体重在80-100吨之间。虽然阿根廷龙比体长46米的易碎双腔龙要短些,但古生物学者相信阿根廷龙脊骨上的巨大结构连接着巨大的肌肉。果真如此的话,它的体重显然是比其他大型蜥脚类望尘莫及的。因此研究人员认为,在已知有足够证据的恐龙中,它的是最大型的。

说起阿根廷龙的发现,还跟绵羊有关。1987年的一天,阿根廷巴塔哥尼亚乌因库尔广场市的牧羊人埃雷迪亚在他的牧场查看羊群时,意外发现了一根露处地面的巨大化石。最初他以为是硅化木,就没有多理睬,毕竟硅化木化石实在不是什么稀罕物。但这一消息很快就传到著名古生物学者科里亚的耳中。科里亚决定亲自去看看,因为在乌因库尔广场市这个牧场以前还从没发现过硅化木。当科里亚亲自去看到后,让他为之一震——这根本不是什么硅化木,而是恐龙化石!科里亚要求埃雷迪亚对此发现保密,并随即开始了筹措经费寻找合作者的合作。通过一段时间的准备,正式的挖掘工作终于在1989年开始进行。