澄江动物群

澄江生物群位于我国云南澄江帽天山附近,产出地层为云南下寒武统筇竹寺组玉案山段黄绿色粉砂质页岩中,是保存完整的寒武纪早期古生物化石群。
她生动地再现了5.3亿年前海洋生命壮丽景观和现生动物的原始特征,为研究地球早期延续时间为5370万年的生命起源、演化、生态等理论提供了珍贵证据,澄江生物群的研究和发现,不仅为寒武纪生命大爆发这一非线性突发性演化提供了科学事实,同时对达尔文渐变式进化理论产生了重大的挑战。澄江生物群共涵盖16个门类、200余个物种化石(截止2012年)。 2012年7月1日,澄江化石地正式被列入《世界遗产名录》。

寒武纪早期生物大爆发的第一幕是小壳动物群的出现。在国外它分布虽广,但我国分布的地点更多,如扬子区、华北区南部、塔里木、秦岭地槽等地。由于分布广,化石常见而且多,因而未引人瞩目。澄江动物群却完全不同,它仅分布于云南中部昆明、晋宁、宜良、澄江一带以澄江县东10多公里的帽天山地区最多,在周边虽也找到这一层位的地层,但化石数量较少,保存也较为逊色,这是奇特之处。

小壳动物群通常以毫米计,化石虽多,但门类较少,能肯定的为8个动物门(软石螺、软体、腕足、环节、腔肠、海绵、节枝、棘皮)、9个门类未定(腔骨、织金钉、托莫特壳、拟骨状壳、开腔骨、牙形状石、球状石、帽状石、管状石)和一些分类不明的化石。澄江动物群与此显著不同,它们个体都较大,奇虾可大至2米,余者水母、海锦都巨大,既便三叶虫也比小壳大十几倍,不仅如此,还出现许许多多奇形怪状动物,如多脚类、叶足类、单鳃类、帚虫类、纤毛环类等等,尤其是节肢动物门更是五花八门,如海怪虫类、盾盖虫类、娜罗虫类、抚仙湖类、无腹双瓣壳类、有腹双瓣壳类、奥帕宾虫类、奇虾类等。特别是出现了脊索类–云南虫、昆明鱼、海口鱼,使脊椎动物的出现提前了4千多万年。整个澄江动物群多达近30个门,几乎地球上大的门类都在这时出现了,这也很不可思议。

尽管小壳化石出现较早,但由于它只保存壳体部分,因此要详细研究很难。所以在20世纪初加拿大菲尔德地区布吉斯页岩中发现大量奇形怪状动物,且保存有软体部分时,立即被誉为世界奇迹。澄江动物群与布吉斯动物群相近,但它比布吉斯动物群早了一千万年,后者已属中寒武世了。所以澄江动物群确实是世界奇迹。