滑齿龙

滑齿龙意思是“平滑侧边牙齿”,是种肉食性海生爬行动物,属于蛇颈龙目里短颈部的上龙亚目。滑齿龙生存于中侏罗纪的卡洛夫阶,约1亿6000万年前到1亿5500万年前。

滑齿龙是一种海洋爬行动物,在侏罗纪晚期,它们粗壮的身影在四片中等大小桨鳍的驱动下四处游荡。滑齿龙的长颚里满部尖锐的牙齿。滑齿龙的鼻腔结构使得它在水中也能嗅到气味,这样滑齿龙就可以在很远的地方发现猎物行踪。除了要上浮呼吸外,滑齿龙一生都在水中度过,因此它们也是卵胎生动物,喜欢在浅海域产仔。

滑齿龙是生活在侏罗纪中晚期的动物,一些保存相当完好的滑齿龙骨骼化石,清楚显示牙齿的排列及其头部的形状。

滑齿龙的牙齿显示它们是肉食性动物。至于滑齿龙如何猎食,则要观察眼睛的所在位置,以及游泳的速度 。古生物学家茱蒂-玛莎研究过很多海洋爬虫类的游泳情况与方式,认为像滑齿龙这种使用四只鳍状肢来游泳的生物,速度一定不会像泰曼鱼龙(大眼鱼龙或狭鳍鱼龙)那样快。速度比猎物缓慢的生物,便得使用突袭法来补食。有一项证据可以用来证明这个推论,就是滑齿龙的眼睛长在它们的头顶,这种生物会从下方突袭猎物。

四个强壮的鳍状肢显示滑齿龙是强壮的游泳者。所有蛇颈龙类都以四个鳍状肢作为推进方式。一个使用游泳机器人的研究,证实这种推进方式并不特别有效率,它提供很好的加速度,这是个埋伏掠食者值得拥有的特征。对于这种动物头颅骨的研究,显示它们可用鼻孔寻找水面上特定气味的来源。尽管滑齿龙是肉食性动物,但仍会有任何掠食者猎食它们。

已发现有许许多多的骨头上显示了滑齿龙的咬痕,还有局部的或被肢解的鱼类骨架看起来好像曾经是滑齿龙捕食的目标。彼得伯勒(Peterborough)砖坑中保存的一些鱼类标本的特别之处在于,它们是完全关连在一起的,但缺失了颈和头。对此最合理的解释是,这些标本代表了被滑齿龙抓住和杀死的动物,捕食者撕下并吃掉了缺失的部位。片中描绘的滑齿龙向上猛冲的捕猎方式大部分是根据与现代海洋捕食动物的类比。当看到猎物在水面上的倒影时,大白鲨和虎鲸都用这种方法捕食。因此,推测上龙类也以这种方式捕猎似乎是合理的。